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Mi., 14.02.2018

Demmes Vater war Maradona-Fan – Ostwestfale am Donnerstag mit RB in Neapel Sie nannten ihn Diego

Dynamisch: Diego Demme spielt im Mittelfeld von RB Leipzig eine zentrale Rolle.

Dynamisch: Diego Demme spielt im Mittelfeld von RB Leipzig eine zentrale Rolle. Foto: dpa

Leipzig/Bielefeld/Hiddenhausen (dpa/WB). Diego Demmes Vorname könnte in Neapel berühmter nicht sein. Das hat seinen Grund. Demme, der am Mittwoch mit seinen Teamkollegen die Chartermaschine auf dem Flughafen Leipzig/Halle Richtung Italien besteigen wird, wurde nach Diego Armando Maradona benannt.

»Mein Vater stammt aus Süditalien. Als ich auf die Welt kam, wurde Maradona überall verehrt – auch von meinem Vater«, erklärte Demme einmal. Und nun tritt Demme mit RB Leipzig in Neapel an, bei der Società Sportiva Calcio. Jenem Verein, der sich als Spitzenreiter der Serie A anschickt, die italienische Meisterschaft zu gewinnen. Es wäre das dritte Mal insgesamt. 1987 und 1990 gelang es bisher. Es waren die Maradona-Jahre der süditalienischen Hafenstadt.

2004 landete Demme bei Arminia Bielefeld

Da war Diego Demme noch nicht auf der Welt. Als es im November 1991 soweit war, stellte sich für den stolzen Papa die Frage nach dem Vornamen erst gar nicht. Der kleine Diego wurde in Herford geboren und fing bei der Spielvereinigung Hiddenhausen mit dem Fußball an.

2004 landete er bei Arminia Bielefeld, wo er bis Januar 2012 blieb und 23 Profispiele absolvierte. Im Sommer 2011 gab es vor dem Arbeitsgericht eine Auseinandersetzung mit dem DSC, weil Demme eine Verlängerungsklausel nicht akzeptieren und zum SC Paderborn wechseln wollte. Dort landete er ein halbes Jahr später als geplant, im Januar 2014 heuerte er dann beim damaligen Drittligisten RB Leipzig an.

»Er kann einfach alles«

Demme passte schon damals auf Anhieb ins RB-System. »Diego ist für uns eigentlich kein Neuzugang, weil er spielerisch so integriert ist, als sei er schon ein halbes Jahr hier«, sagte Alex Zorniger, der die Leipziger vor vier Jahren trainierte. Demme stieg mit RB in die 2. Liga auf, er stieg mit dem Verein in die Bundesliga auf. Abgesehen von Dominik Kaiser (Juli 2012) und Yussuf Poulsen (Juli 2013) ist kein aktueller Spieler länger dabei als Demme. »Er erobert Bälle, verteilt sie, hat ein gutes Auge – er kann einfach alles. Das macht ihn für uns so wichtig«, sagte Leipzigs aktueller Trainer Ralph Hasenhüttl einmal über den 1,70 Meter großen Mittelfeldspieler.

Und auch Bundestrainer Joachim Löw wurde auf Demme aufmerksam. Am 10. Juni vergangenen Jahres feierte Demme, der auch einen italienischen Pass besitzt, beim 7:0 in der WM-Qualifikation gegen San Marino seine Premiere in der Weltmeisterauswahl. Für Statistiker: Demme wurde in der 76. Minute eingewechselt, war der 94. Debütant in der Ära Löw. Über den einen Einsatz kam Demme bisher nicht hinaus. Drei Tage später musste er für den Confed Cup absagen.

Demmes Vorbild ist Gennaro Gattuso

Internationale Erfahrung sammelte er dafür in der Champions League mit den Leipzigern. Als Dritter hinter Besiktas Istanbul und dem FC Porto rettete sich RB in die Europa League. Und dort kommt es nun zum Duell mit Napoli. Rechtzeitig vor der Partie am Mittwoch (21.05 Uhr/Sport1) kehrte Demme nach einer Erkältung zurück ins Training.

Für den bekennenden Pasta-Liebhaber (»Das Essen zu Hause ist auf jeden Fall italienisch.«) wird es sicher keine gewöhnliche Dienstreise. Es hätte aber auch noch zu einem weitaus größeren Gewissenskonflikt kommen können. Denn Demmes Vorbild ist Gennaro Gattuso – und Fan ist Demme vom AC Mailand. Und »Milan« unter Trainer Gattuso spielt auch noch in der Europa League. Unter Umständen könnte Demme also noch eine weitere ganz besondere Reise in dieser Saison bevorstehen.

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