Fr., 10.11.2017

Golfprofi Alex Knappe spielt die »Q School« in Tarragona Auf zur letzten Chance

Alexander Knappe benötigt in Spanien eine Top 25-Platzierung.

Alexander Knappe benötigt in Spanien eine Top 25-Platzierung. Foto: Elmar Neumann

Von Elmar Neumann

Paderborn (WB). Mehr als 215 000 Euro Preisgeld hat Alexander Knappe in seiner ersten Saison auf der European Tour verdient. Das klingt nicht schlecht und war doch längst nicht genug, um es unter die Top 100 der europäischen Geldrangliste zu schaffen. Daher droht der Abstieg in die zweite Liga der Golfprofis, die Challenge Tour, aber eine letzte Chance bietet sich Knappe noch.

Die European Tour Qualifying School, kurz Q School, ist die Schule, auf der der Paderborner nachsitzen muss. Von Samstag, 11. November, bis zum kommenden Donnerstag, 16. November, spielen im spanischen Tarragona 156 Golfer 25 weitere »volle Spielberechtigungen« für die European-Tour-Saison 2018 aus. Als 140. der Race-to-Dubai-Wertung fehlten dem Debütanten nach 27 Turnierteilnahmen und 16 verpassten Cuts 177 000 Euro, um sich als einer der erfolgreichsten 100 Spieler direkt für ein zweites Jahr in Europas Elite-Liga zu qualifizieren. Jetzt muss der gebürtige Briloner 1800 Euro der Einnahmen in die Teilnahmegebühr für das fordernde Finale der Q School investieren.

Mehr als 700 Bewerber für die letzten 25 Tickets

Dieses Finale ist gleichbedeutend mit Stufe drei des Wettbewerbs. Anfang September sind mehr als 700 Akteure ins Rennen um die 25 letzten Tickets gegangen. Jeder, dessen Handicap 0,4 (Scratchgolfer) oder besser ist und der die 1800 Euro zu zahlen bereit war, durfte sich versuchen. Auf die First Stage folgte die Second Stage, die erst Anfang dieser Woche beendet worden ist und nun steht der entscheidende Akt an.

Im Gegensatz zu den üblichen Formaten werden auf dem Hills Course und dem Lakes Course des Lumine Golf & Beach Club nicht vier, sondern sechs Runden gespielt. Hier erfolgt nach vier Runden der Cut, ehe die 70 besten und schlaggleichen Spieler weitere 36 Löcher in Angriff nehmen. Die besten 25 werden schließlich mit der Einstufung in die Kategorie 17 der European Tour belohnt und können davon ausgehen, zumindest bei etwa 18 Turnieren der neuen Saison starten zu dürfen. Auch in diesem hoch komplizierten Nachrücker-System gilt: Je weiter oben ein Spieler am Donnerstagabend auf dem Leaderboard zu finden ist, desto größer ist die Chance, es bei mehr Events auf die Entry List zu schaffen. Neben Knappe stehen neun weitere Deutsche am Abschlag, darunter mit Florian Fritsch (113. im Race to Dubai) und Bernd Ritthammer (124.) zwei Landsleute, die der direkten Tour-Qualifikation noch ein Stück näher waren.

Einladungen für die beiden Heim-Turniere sind Knappe sicher

Doch auch wenn der Vorzeigeprofi des GC Paderborner Land sein Ziel verfehlt, findet die European Tour 2018 nicht ganz ohne ihn statt. Sowohl für die BMW Open in Pulheim (21. bis 24. Juni) als auch für die Porsche Open in Winsen (26. bis 29. Juli), die beiden einzigen deutschen Austragungsorte, darf er mit einer Einladung rechnen. Der 140. Platz in dieser Saison hat zudem zur Folge, dass er in die Kategorie 19 der nächsten Saison eingeordnet wird und damit das Startrecht für etwa sechs weitere der niedriger dotierten Events erwarten kann.

Knappes Vorhaben in Tarragona jedoch ist ein anderes. Er macht sich auf zur letzten Chance und will diese auch unbedingt nutzen. Die Knochenmühle Q School ist übrigens ein unbeliebter Umweg, den vor ihm auch schon einige der ganz Großen gegangen sind. So zum Beispiel der Engländer Justin Rose, der in seinen Anfangsjahren zweimal zur Q School musste und mittlerweile Olympiasieger und Major-Champion ist.

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