Mo., 28.08.2017

Kommentar zum Fall Niels Högel, der 86 Patienten umgebracht haben soll Tödliches Wegsehen im Krankenhaus

Der ehemalige Krankenpfleger Niels Högel versteckt sein Gesicht hinter einem Aktendeckel.

Der ehemalige Krankenpfleger Niels Högel versteckt sein Gesicht hinter einem Aktendeckel. Foto: dpa

Von Christian Althoff

Die Dimension dieses Kriminalfalls ist beispiellos. Auf 67 Friedhöfen ließ die Staatsanwaltschaft 134 Tote exhumieren, um sie rechtsmedizinisch untersuchen zu lassen. Mindestens 84 dieser Menschen, davon ist die Sonderkommission der Oldenburger Polizei überzeugt, wurden von Krankenpfleger Niels Högel (40) getötet. Damit wären es insgesamt 86 Opfer. Denn für zwei Patientenmorde war Högel bereits 2015 zu lebenslanger Haft verurteilt worden. Die Kripo hatte nach dem Prozess weiterermittelt und gab Montag das erschreckende Ergebnis bekannt.

Der Fall Högel – er steht nicht nur für den mutmaßlich schlimmsten Serienmörder der deutschen Kriminalgeschichte. Er ist auch ein besonders drastisches Beispiel für das Wegsehen, für tödliches Versagen von Verantwortlichen in Krankenhäusern. Denn mancher ahnte wohl das Unfassbare, aber niemand unternahm etwas – und deshalb konnte Högel, davon ist die Kripo überzeugt, unbehelligt weitertöten.

Das Verdrängen des Unglaublichen, selbst unter Inkaufnahme weiterer Opfer, ist dem Krankenhauswesen nicht fremd. »Sehen, Hören, Schweigen« heißt eines der Bücher von Prof. Karl Beine. Der Psychiater erforscht seit Jahrzehnten Patiententötungen durch Ärzte und Pfleger – wie den Fall von Gütersloh: Schon lange gab es in der dortigen Westfälischen Klinik für Psychiatrie Gerüchte um einen Pfleger, in dessen Schicht auffallend oft Patienten starben. Dann fanden Krankenschwestern im September 1990 nach dem Beina­hetod eines Patienten drei leere Ampullen in einem Papierkorb. Sie wandten sich mit ihrem Verdacht an die Klinikleitung, die aber weder die Kripo noch den Krankenhausträger informierte und den Pfleger weitermachen ließ. Bis er Monate später eine weitere Frau tötete, aufflog und festgenommen wurde. Bis dahin hatte er zehn Patienten umgebracht. Von seiner Strafe – 15 Jahre wegen Totschlags – saß der Krankenpfleger zehn Jahre ab, 2000 kam er frei.

Damals blieb das Nichthandeln der Verantwortlichen ohne juristische Folgen. Zumindest das hat sich inzwischen geändert. Im Fall Niels Högel kommen demnächst zwei frühere Oberärzte und der Leiter der Intensivstation des Klinikums Delmenhorst vor Gericht – wegen Totschlags durch Unterlassen. Sie sollen Niels Högel aus Angst um den Ruf der Klinik nicht gestoppt haben.

Mordserien in Krankenhäusern – sie lassen sich am ehesten aufdecken, wenn es nach jedem Patiententod eine gewissenhafte Leichenschau gibt. Und wenn das Thema Patiententötung nicht tabu ist, sondern die Klinikleitung Mitarbeiter verpflichtet, Unregelmäßigkeiten zu melden – unter Umständen auch anonym. Denn jedem Ärztlichen Direktor, jedem Klinikvorstand sollte bewusst sein, dass es einen Niels Högel auch im eigenen Haus geben kann.

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