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Hoffnung auf Sommerspiele in Tokio mit der deutschen U21

Kruse träumt von Olympia, Pieper auch

Berlin

Union-Profi Max Kruse möchte sich mit Olympia in Japan einen weiteren Traum gern erfüllen, ebenso wie Arminia Bielefelds Amos Pieper.

wn

Arminias Innenverteidiger Amos Pieper (links) war zuletzt regelmäßig bei der U21 dabei. Foto: Thomas F. Starke

„Ich bin wohl einer von zwölf Kandidaten für drei Plätze. Das ist eine Chance von 25 Prozent“, sagte der Ex-Nationalspieler in einem Interview des Nachrichtenmagazins „Focus“. DFB-Trainer Stefan Kuntz darf in seinen Kader, der überwiegend aus U21-Spielern besteht, auch drei ältere Profis benennen. Kruse steht auf der Olympia-Liste der Nationalen Anti-Doping-Agentur.

Arminia Bielefelds Amos Pieper (23) dürfte ebenfalls auf der Liste stehen. Schließlich gehörte der Innenverteidiger im Herbst 2020 (fast) immer zur Startelf der U21. Ende März (24. bis 31.) findet zudem die Gruppenphase der zweigeteilten U21-EM in Ungarn und Slowenien statt. Auch dafür hofft der Armine auf eine Einladung von Kuntz.

„Dass ich ein Team fü̈hren kann, habe ich in der Vergangenheit bewiesen“, sagte der 32 Jahre alte Kruse jetzt: „Aber zu oft sollten sie die Spiele nicht mehr verschieben, denn so jung bin ich auch nicht mehr.“ Bei den Eisernen ist Kruse trotz einer dreimonatigen Verletzungspause mit sieben Toren und fünf Vorlagen wesentlich am bisher starken Saisonverlauf mitverantwortlich.

Eine Olympia-Teilnahme würde Kruse zwar nicht als Rehabilitierung, aber als eine Art „Genugtuung“ empfinden. 2016 hatte Bundestrainer Joachim Löw den Offensivspieler nach nur 14 Länderspielen wegen unprofessionellen Verhaltens aus der Nationalmannschaft verbannt. „Wenn ich die Möglichkeit habe, das deutsche Trikot zu tragen, nehme ich das gern an. Egal ob Olympia-Team oder Nationalmannschaft. Ich habe als Kind immer davon geträumt. Und der Traum wird nie aufhören, solange ich Fußball spiele“, sagte Kruse.

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