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Nachlassregelung

Kann man einen Testamentsvollstrecker absetzen?

Bonn/Heidelberg (dpa/tmn)

Der Erbfall ist da. Doch die Hinterbliebenen kommen nicht mit dem Testamentsvollstrecker klar? Das kommt vor und kann ein Problem sein. Denn so ohne weiteres wird man ihn nicht los.

Von Sabine Meuter, dpa

Mitunter fallen Erben bei der Testamentseröffnung aus allen Wolken - etwa, wenn der Verstorbene einen Testamentsvollstrecker benannt hat. Foto: Laura Ludwig/dpa-tmn

Wenn Hinterbliebene das Testament eines verstorbenen Angehörigen lesen, fallen sie mitunter aus allen Wolken. Denn nicht selten kommt es vor, dass der Erblasser oder die Erblasserin einen Testamentsvollstrecker benannt hat - wovon niemand etwas wusste. Was aber tun, wenn es zwischen Erben und Testamentsvollstrecker menschelt?

Ein Testamentsvollstrecker soll dafür sorgen, dass mit dem Erbe einer verstorbenen Person in deren Sinne umgegangen wird. Er soll bestimmte Vorgaben, womöglich auch gegen den Willen der Erben, durchsetzen. Etwa, dass ein Haus im Familienbesitz bleibt und nicht verkauft wird. Nur: Das funktioniert nicht immer harmonisch. Manchmal möchten Erben den Testamentsvollstrecker am liebsten einfach loswerden.

Einfach mal absetzen, geht nicht

Doch so einfach geht das nicht. «Emotionale Befindlichkeiten reichen nicht, um einen Testamentsvollstrecker abzusetzen», Jan Bittler, Fachanwalt für Erbrecht. Damit es dazu kommt, muss sich der Testamentsvollstrecker gravierende Fehlgriffe geleistet haben. Das letzte Wort über eine mögliche Absetzung hat immer das Nachlassgericht.

Im Bürgerlichen Gesetzbuch heißt es dazu konkret: «Das Nachlassgericht kann den Testamentsvollstrecker auf Antrag eines der Beteiligten entlassen, wenn ein wichtiger Grund vorliegt; ein solcher Grund ist insbesondere grobe Pflichtverletzung oder Unfähigkeit zur ordnungsgemäßen Geschäftsführung.»

Das letzte Wort hat das Nachlassgericht

Eine grobe Pflichtverletzung liegt laut Fachanwalt Eberhard Rott zum Beispiel vor, wenn der Testamentsvollstrecker nachweislich Gelder veruntreut hat. Oder, wenn er im Testament verfügte Anordnungen missachtet, schlicht nicht tätig wurde oder aus reinem Eigennutz handelte.

«Eine Unfähigkeit zur ordnungsgemäßen Geschäftsführung kann sich etwa darin zeigen, dass kein Nachlassverzeichnis angelegt und gepflegt wurde», sagt Rott. Oder, dass der Testamentsvollstrecker seiner Informationspflicht gegenüber den Hinterbliebenen nicht nachgekommen ist.

Ist der Testamentsvollstrecker für längere Zeit erkrankt oder aus beruflichen oder privaten Gründen nicht in der Lage, sich um den Nachlass zu kümmern, sind die Erfolgsaussichten eines Antrags auf Absetzung ebenfalls gut.

Leichte Pflichtverletzungen reichen indes nicht aus, um einen Testamentsvollstrecker seines Amtes zu entheben. «Es ist Sache des Antragstellers nachzuweisen, dass der Testamentsvollstrecker vorsätzlich oder fahrlässig seine Pflichten verletzt hat», sagt Jan Bittler. Ob das so ist, prüft das Nachlassgericht.

In manchen Fällen ist der Testamentsvollstrecker enorm wichtig

Was aber passiert, wenn das Nachlassgericht den Testamentsvollstrecker wirklich absetzt? «Ob das Gericht einen neuen Testamentsvollstrecker einsetzt, hängt von den jeweiligen Umständen ab», sagt Eberhard Rott. Womöglich ist im Testament eine Ersatzperson für den Fall bestimmt, dass der Testamentsvollstrecker - aus welchen Gründen auch immer - ausfällt.

Ist dazu nichts festgelegt, muss das Gericht interpretieren, was wohl im Sinne des oder der Verstorbenen wäre. «Ganz sicher wird es wohl einen neuen Testamentsvollstrecker geben, wenn die Erben noch minderjährig sind», so Rott. Oder, wenn das Gericht die Erben etwa aufgrund ihres Alters für zu unerfahren befindet, sich selbst um den Nachlass zu kümmern.

Gleiches gilt bei einem behinderten Erben. «Gerade in einem solchen Fall kann ein Testamentsvollstrecker enorm wichtig sein», sagt Bittler. Das hat folgenden Hintergrund: Damit das Erbteil des Kindes mit Handicap nicht komplett an den Staat geht, der für Heim- und Pflegekosten aufzukommen hat, muss der Erblasser oder die Erblasserin ein Behindertentestament aufgesetzt haben. So ist es dem Staat nicht möglich, das Erbe einzufordern.

Bittler: «Der Testamentsvollstrecker verwaltet dann für das Kind mit Behinderung das Erbe und bezahlt aus den Erträgen etwa eine schöne Reise.»

Finden sich keine Pflichtverletzungen, gibt es Alternativen

Nun ist dem Testamentsvollstrecker aber nichts vorzuwerfen. Er oder sie erfüllt die Aufgaben und Pflichten ordnungsgemäß - aber der ein oder andere Hinterbliebene ist schlicht nicht einverstanden mit der Person. Und nun? «In solchen Fällen bietet es sich an, gemeinsam mit einem Anwalt oder einer Anwältin eine Strategie aufzubauen», sagt Anwalt Eberhard Rott.

Eine Option könne etwa sein, die Erbschaft auszuschlagen und sich nur noch den Pflichtteil zu sichern. «Das bedeutet zwar, dass man nur noch die Hälfte des Erbteils bekommt, aber man kann sich so vom Testamentsvollstrecker loslösen», sagt Rott.

Eine andere Option: Das Testament anfechten und dabei die Frage aufwerfen, ob sich der Erblasser oder die Erblasserin womöglich mit der Einsetzung eines Testamentsvollstreckers geirrt haben könnte.

Was auch geht, um den Testamentsvollstrecker loszuwerden: «Das Erbteil verkaufen», sagt Rott. Das ist aber nur möglich, wenn der Erblasser oder die Erblasserin genau diese Variante nicht per Testament ausgeschlossen hat.

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