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Kirchen verlieren in Rekordtempo Mitglieder

Düsseldorf (dpa/lnw)

Noch nie haben so viele Menschen den Kirchen in NRW den Rücken gekehrt wie im vergangenen Jahr. Liegt es an Woelki? Der katholische Kirchenrechtler Thomas Schüller beschreibt die Zukunft seiner Kirche in drastischen Worten.

Von dpa

Im Dunst und im Nieselregen steht der Dom am Rheinufer. Foto: Federico Gambarini/dpa

In Nordrhein-Westfalen sind im vergangenen Jahr 155 322 Menschen aus der Kirche ausgetreten. Das sind so viele wie noch nie in der bis 2011 zurückreichenden Statistik des Justizministeriums in Düsseldorf. Der bisherige Höchstwert dort waren 120 188 Austritte im Jahr 2019. Im Jahr darauf, 2020, waren es 89 694, was im Allgemeinen mit der Corona-Pandemie erklärt wurde. Es dauerte zum Beispiel einige Zeit, bis die Amtsgerichte etwa die Möglichkeiten für Online-Austritte ausgebaut hatten.

Aus den Zahlen lässt sich nicht ablesen, wie sich die Austritte nach Konfessionen aufschlüsseln. Das vergangene Jahr war aber vor allem für die katholische Kirche in Deutschland eine Krisenzeit. So schnellten im größten deutschen Bistum, dem Erzbistum Köln, die Austrittszahlen in die Höhe, nachdem sich Kardinal Rainer Maria Woelki entschieden hatte, ein Gutachten zum Umgang von Bistumsverantwortlichen mit Missbrauchsvorwürfen aus rechtlichen Gründen zurückzuhalten. Das Amtsgericht Köln verzeichnete im vergangenen Jahr 19 340 Kirchenaustritte, fast doppelt so viele wie im bisherigen Spitzenjahr 2019. Es ist ein seit langem bekanntes Phänomen, dass ein Skandal etwa in der katholischen Kirche auch zu erhöhten Austrittszahlen bei den Protestanten führt.

Der katholische Kirchenrechtler Thomas Schüller von der Universität Münster sagte der Deutschen Presse-Agentur, es sei derzeit nicht zu erkennen, wie die Talfahrt noch gestoppt werden könnte. «Die katholische Kirche rast mit diesen Zahlen in den Abgrund ihrer Bedeutungslosigkeit. Die katholische Kirche in ihrer bekannten Sozialgestalt stirbt ohne Hoffnung auf Wiederkehr.» Von einer Volkskirche werde sie zur Minderheitenkirche. «Das muss nicht schlecht sein, wird aber den aktuell verantwortlichen Bischöfen viel abverlangen», sagte Schüller.

Der Münchner Kardinal Reinhard Marx appellierte am Donnerstag in einer Pressekonferenz in München an die Gläubigen, nicht auszutreten, sondern in der Kirche für ihre Ideale einzutreten und sie dadurch zu verändern.

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