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Golf Invitational Series

Golfstar Mickelson sagt Start bei umstrittener LIV-Serie zu

London (dpa)

US-Golfstar Phil Mickelson will nun doch beim Auftaktturnier der umstrittenen neuen Tour LIV Golf Invitational Series starten.

Von dpa

Feiert bei der umstrittenen LIV-Serie sein Comeback: Phil Mickelson. Foto: Matt York/AP/dpa

«Ich bin begeistert, bei LIV Golf zu beginnen», teilte der sechsmalige Major-Sieger via Twitter mit. «Ich bin bereit zurückzukommen, um das Spiel zu spielen, das ich liebe. Aber nach 32 Jahren ist dieser neue Weg ein Neuanfang.»

Das erste von acht Turnieren der aus Saudi-Arabien finanzierten Tour startet an diesem Donnerstag in London. Auch Deutschlands Top-Golfer Martin Kaymer steht beim Auftakt-Event der millionenschweren Tour auf der Startliste, ebenso der zweimalige Major-Sieger Dustin Johnson. Der Amerikaner gab bekannt, dass er seine Mitgliedschaft bei der nordamerikanischen PGA-Tour gekündigt hat. Die ehemalige Nummer eins der Welt kann damit nicht mehr beim Ryder Cup antreten, dem traditionellen Kontinentalvergleich zwischen den besten Golfern aus Amerika und Europa. «Ich hoffe, dass ich eines Tages wieder die Chance dazu bekomme, aber ich mache nicht die Regeln», sagte Johnson.

Mit PGA-Tour gebrochen

Für den 51-jährigen Mickelson ist es das erste Golf-Turnier seit seiner selbstgewählten Auszeit Anfang Februar. «In erster Linie möchte ich mich noch einmal bei den vielen Menschen entschuldigen, die ich vor einigen Monaten mit meinen Äußerungen beleidigt und verletzt habe», schrieb Mickelson weiter auf Twitter. Zuvor hatte der Kalifornier mit der nordamerikanischen PGA-Tour gebrochen und mit einem Start bei der neuen LIV-Tour geliebäugelt. Die US-Tour kritisierte er für zu wenig Veränderung und warf ihr unter anderem «widerwärtige Gier» vor.

Die neue Golf-Serie steht wegen des Millionen-Investments aus Saudi-Arabien in der Kritik. Hintergrund ist, dass das wegen Menschenrechtsverletzungen kritisierte Land mit lukrativen Sportveranstaltungen versucht, sein Image aufzubessern.

Die Einladungsturniere der Konkurrenzserie zur PGA-Tour und der DP World Tour (ehemals European Tour) werden über drei statt vier Tage gespielt. Zudem sind die Veranstaltungen mit sehr hohen Preisgeldern ausgestattet. Allein das Turnier in London ist mit 20 Millionen US-Dollar dotiert - der Sieger bekommt vier Millionen US-Dollar. Die PGA und auch die DP World Tour hatten bereits angedroht, Teilnehmer der LIV-Serie zu sanktionieren. Wie diese Strafen ausfallen könnten, ist aber noch offen.

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