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Eishockey

Titelverteidiger Tampa Bay wieder im NHL-Finale

Tampa Bay (dpa)

Die Eishockey-Profis der Tampa Bay Lightning haben erneut das Stanley-Cup-Finale erreicht. Im Endspiel um den Titel in der nordamerikanischen Profiliga NHL geht es nun gegen die Colorado Avalanche. Die Lightning holten sich den Stanley Cup in den vergangenen beiden Jahren.

Von dpa

Tampa Bays Steven Stamkos (r) feiert seinen Siegtreffer mit Jan Rutta. Foto: Chris O'meara/AP/dpa

Tampa Bay sicherte sich am Samstag (Ortszeit) mit einem 2:1-Heimsieg im sechsten Playoff-Spiel gegen die New York Rangers die dritte Endspielteilnahme in Serie. Dabei hatte das Team um Kapitän Steven Stamkos in der Serie nach dem Modus best-of-seven schon 0:2 zurückgelegen, setzte sich aber noch mit 4:2 durch. Dieses Kunststück gelang in der NHL-Geschichte nur insgesamt acht Mannschaften.

Stamkos erzielte beide Tore für Tampa, Frank Vatrano traf für die Rangers. Die Best-of-seven-Finalserie beginnt am Mittwoch (15. Juni) in Denver. Colorado hatte die Edmonton Oilers mit Deutschlands Eishockeystar Leon Draisaitl ausgeschaltet.

«Stamkos ist unglaublich», sagte der Kanadier Anthony Cirelli über seinen Spielführer. «Er ist einfach ein herausragender Kapitän. Er lebt in der Kabine die Anführerrolle vor. Er ist ein Spieler für wichtige Spiele.» Stamkos selbst stellte das Team in den Vordergrund: «Niemand beschwert sich über seine Rolle, jeder spielt so hart, wie er kann für den, der neben ihm in der Kabine sitzt. Darum ist diese Mannschaft so besonders.»

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