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Charlie Watts starb im Alter von 80 Jahren

Der Drummer der Rolling Stones ist tot

London

Der Schlagzeuger der legendären Rockband Rolling Stones ist tot. Charlie Watts (80) war für viele die Seele der Rolling Stones, er schaffte Ausgleich zu den Band-Hitzköpfen Mick Jagger und Keith Richards.

Charlie Watts, Drummer der Rolling Stones, ist gestorben. Foto: dpa

Der britische Musiker starb im Alter von 80 Jahren, wie sein Londoner Agent Bernard Doherty am Dienstagabend mitteilte. Dies berichteten unter anderem die britische Nachrichtenagentur PA und der Sender BBC.

Anfang August 2021 hatte er den Tourneestart der Rolling Stones wegen einer kurzfristig angeraumten Operation verpasst. Laut Sender BBC war Watts bereits im Jahr 2004 wegen Kehlkopfkrebs behandelt worden.

Erstes Schlagzeug aus altem Banjo

«Charlie war ein geschätzter Ehemann, Vater und Großvater und als Mitglied der «Rolling Stones» auch einer der großartigsten Schlagzeuger seiner Generation», hieß es in dem Statement vom Abend.

Geboren am 2. Juni 1941 in Nordlondon, entdeckte der Musiker schon früh seine Liebe zu Jazz und Blues. Er bastelte sich aus einem alten Banjo sein erstes Schlagzeug - es war der Beginn einer jahrzehntelangen Karriere mit diversen Jazz-Formationen und eben den Rolling Stones.

Watts kam ein halbes Jahr nach dem ersten Auftritt der Band im legendären Londoner Marquee Club am 12. Juli 1962 dazu. Die Entscheidung machte sich bezahlt, musikalisch und finanziell. Die Stones hätten eben das Glück und das Geld gehabt, viel Zeit im Studio verbringen zu können, sagte er dem britischen «Telegraph» ein halbes Jahrhundert später - und sie hätten daher viel ausprobieren können.

Watts mied das Rampenlicht

Der Drummer galt als einer der bestgekleideten Rockstars. Doch im Gegensatz zu Sänger Mick Jagger und Gitarrist Keith Richards mied er das Rampenlicht. Als Jazzmusiker wusste er musikalische Kollaborationen zu schätzen und schweißte die Stones zusammen - nicht nur, wenn er den Rhythmus auf der Bühne vorgab, sondern vor allem, wenn sich Jagger und Richards über Jahre hinweg immer wieder verkrachten.

In den 1980ern trank Watts stark und nahm Drogen. 2004 überstand der einst starke Raucher eine Kehlkopfkrebserkrankung.

Seit 1964 war Watts mit derselben Frau verheiratet, der Künstlerin Shirley Watts, mit der er eine erwachsene Tochter hatte. Sie lebten auf einem Gestüt in der Grafschaft Devon und züchteten professionell Araberpferde.

Doch das Rockerleben ließ ihn nicht los: Nach jeder Tour versuche er sich zurückzuziehen, gestand er der «Times» mit 75. Keith Richards frage ihn, was er dann tun werde. «Ich weiß nicht, Rasenmähen? Also setze ich mich nicht zur Ruhe.»

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